Yamaha MODX review: tudo o que você precisa saber

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loopopmusic.com O MODX da Yamaha é a versão menos dispendiosa e mais portátil do sintetizador Montage. Ele tem o mesmo mecanismo synth de seu irmão maior – mas a um preço que o torna uma opção muito interessante no mercado atual de sintetizadores. Há muito para conhecer no MODX – nesta análise e no vídeo complementar (em inglês), veremos as coisas mais importantes que você precisa saber para descobrir se esse sintetizador é para você.

O que é Performance?

Vamos começar analisando alguns termos básicos. Uma Performance consiste em tudo que você pode fazer simultaneamente com o MODX – a música que eu toquei na introdução do vídeo que nos acompanha é uma performance: todos os sons que você faz em um determinado momento simultaneamente – bateria, piano, guitarra, intervenções e camadas de teclado, todos os arpejos, batidas ou sequências, e automação/movimentação dos controles para esses sons, todos os cenários, que são diferentes estados de parâmetros em uma música, todos os efeitos que você pode aplicar a esses sons, tudo está contido em uma performance – e você pode alternar entre performances como quiser, é claro. Uma performance pode ter até 16 partes – e cada parte pode usar o mecanismo FM ou o sample engine. Você pode criar músicas no MODX sem conhecer todas as partes e como o mecanismo do sintetizador funciona, mas você perderia muito, por isso, vamos nos aprofundar nos detalhes e, então, dar uma olhada geral no sintetizador.

Sample engine (AWM2)

O mecanismo baseado em amostra (sample based engine) – chamado AWM2 – pode reproduzir amostras de uma única nota ou amostras com pontos de looping que duram enquanto uma nota é mantida. Existem milhares de sons de instrumentos reais, como pianos, flautas, bateria e assim por diante, e você também pode importar suas próprias amostras de um drive USB, se quiser. Não há ferramentas embarcadas para criar looping samples, mas há uma ferramenta de terceiros muito boa que ajuda você a definir e criar pontos de looping em sua amostra – você pode conferir em http://www.jmelas.gr/montage/wave.php.

Elementos

Você pode carregar até 8 samples diferentes por parte, ou elementos, na linguagem MODX, e colocá-los em camadas, dividi-los pelo teclado ou reproduzi-los em diferentes velocidades ou pontos no ciclo de duração de uma nota – por exemplo, quando você retira seu dedo de uma nota. As amostras podem ser manipuladas de formas que você esperaria ver em sintetizadores típicos, com filtros, LFOs e envelopes que rapidamente atribuem atalhos para os parâmetros de pitch, amplitude e filtro.

Cada elemento vem com um filtro ressonante multimodo dedicado com inúmeras opções, incluindo emulações de filtro de estilo analógico que soam bem legais.

Cada elemento também tem um LFO simples dedicado, com 3 formas e acesso direto para modular o pitch, o filtro e a amplitude do elemento, com opções de delay e fade muito úteis.

Finalmente, cada sample ou Elemento AWM2 vem com suas próprias opções de EQ, incluindo uma equalização paramétrica de 2 bandas para aumentar ou reduzir frequências específicas.

AWM2 Common

Acima dos elementos de oito partes estão os Common Part Controls. Numerosas configurações incluem os envios para o master reverb e mais um efeito master configurável, chamado de efeito variável. Você também pode transpor todos os elementos de uma peça juntos, o que é ótimo para criar acordes em camadas.

Além das mandadas de efeito mestre, cada parte tem dois inserts de efeitos dedicados. Você pode escolher entre dezenas de efeitos, incluindo reverbs, delays, distorções e muito mais. Os efeitos soam excelentes e ter tantos em um sintetizador na faixa de preço da MODX é extremamente raro.

O Part Common também contém controle de arpejo, quatro pistas de sequenciadores, um LFO mais abrangente com opções além daquelas no Element LFO, incluindo a capacidade de desenhar seu próprio LFO e o acesso à Part’s Mode Matrix.

Mecanismo FM-X

O mecanismo sintetizador FM – chamado FM-X – é baseado nos recursos do sintetizador DX7 clássico da Yamaha, mas aprimorado com mais operadores, algoritmos e osciladores.

Em suma, o sintetizador FM é como o oposto da síntese subtrativa – em vez de começar com uma forma de onda harmonicamente rica como uma dente de serra, ou pulso, ou um sample de um violoncelo, e filtrá-lo – você começa com uma única onda senoidal sem quaisquer harmônicos, e adiciona harmônicos e complexidade para rapidamente modular sua freqüência com outro oscilador. Cada parte FM tem oito desses osciladores conectados entre si em um dos 88 diferentes layouts ou algoritmos. Não deixe a palavra algoritmo assustá-lo – é apenas uma palavra chique para diferentes maneiras de colocar os osciladores em paralelo ou um antes do outro. O vídeo complementar explora melhor esses layouts.

O FM-X engine também possui interessantes formas de onda não senoidais. Estes ondas têm todos os harmônicos, os mais estranhos, com várias opções ressonância e skirt. O skirt faz com que um oscilador de onda senoidal soe mais como osciladores de dente de serra, quadrado ou triângulo.

FM Common

Olhando mais de longe para Operator Level, a página Common do mecanismo FM-X possui funções adicionais muito semelhantes ao mecanismo de sample AWM2, incluindo um filtro multimodo e envelopes de pitch e filtro, dois inserts de efeitos configuráveis, suporte de arpejo, sequenciadores de movimento e mod matrix, um filtro multimodo e dois LFOs – um de configuração complexa, e um segundo LFO simples para modulações rápidas de pitch, amplitude e filtro. Mais uma vez, tudo isso no nível da Parte.

Bateria & General Midi

Além de partes de sample AWM e partes FM, há duas outras opções de configuração de partes: uma que suporta General MIDI, que é uma maneira padrão de alocar amostras para que os arquivos MIDI possam soar mais ou menos como pretendido em qualquer dispositivo, e uma parte de Bateria, onde cada tecla pode ser atribuída a uma amostra diferente.

Você pode criar seus próprios layouts de teclado, atribuindo qualquer amostra que quiser a qualquer tecla, ou usar o botão Rhythm Pattern para testar um kit e adicioná-lo imediatamente como parte de sua performance.

Mod Matrix do MODX

Vamos dar uma olhada de perto na modulação. Muitos dos parâmetros do MODX, como o corte de um filtro, a quantidade de distorção ou o pitch de um som, podem ser mudados a qualquer tempo, ou modulados de 3 maneiras diferentes: (1) manualmente, através de vários controles físicos como os knobs, botões específicos, o Super Knob, modwheel ou pedais externos; (2) usando padrões predefinidos com LFOs e envelopes, ou os sequenciadores incorporados nos quais falaremos daqui a pouco, ou (3) dinamicamente usando envelopes, ou basicamente, partes de áudio em sua performance ou de uma fonte de áudio vindo das entradas AD.

Control Assign

Qualquer modulação fora dos envelopes Element e Part, e LFOs que discutimos anteriormente, é feita usando as telas Control Assign do MODX – que é a versão deste sintetizador de uma matriz.

Uma maneira rápida de atribuir uma fonte de modulação a um parâmetro é usando o botão Control Assign. À medida que você edita os vários parâmetros de um preset na qual está trabalhando, se o botão Control Assign estiver aceso, significa que há uma maneira rápida de atribuir uma fonte a ela.

Para atribuir um controlador físico ao parâmetro escolhido, basta tocá-lo – você será levado imediatamente ao slot desse controlador na matriz de modulação – ou à página Control Assign – e você poderá começar a alterar a relação entre o movimento do controlador e o valor desse parâmetro.

Uma das primeiras coisas que você pode querer mudar é a polaridade – dependendo se você quer que o valor do parâmetro se mova em apenas uma direção ou em ambas. Você também pode alterar e inverter a taxa de movimento e o slope type.

Uma característica realmente interessante é a capacidade de ter tipos de curvas completamente não lineares e até mesmo definir as suas próprias. Isso significa que a varredura de um botão ou sequenciador de movimento não o leva necessariamente do valor A para o valor B em linha reta, mas pode criar varreduras e desvios realmente interessantes ao longo do caminho.

Motion Sequencers

O Motion Sequencer é basicamente como um LFO configurável avançado. Você pode escolher qualquer número de passos entre 1 e 16, cada passo pode ter um dos dois estilos de inclinação (slope) que você pode escolher, e uma profundidade de modulação que pode ser aplicada de forma diferente por passo.

Motion Sequences podem ser colocadas em loop ou rodar uma vez, e você pode sincronizar o tempo para sua performance também. Cada parte pode ter quatro pistas de Motion Sequencing e você pode armazenar 8 sequências diferentes para cada uma. Os sequenciadores de movimento também têm um botão de controle global, por isso, se você tem muita coisa acontecendo, pode desativá-los.

O Superknob

O Super Knob é a maior atração do MODX, mas há mais do que isso. Além de ser atribuído a parâmetros individuais, o Super Knob também pode controlar qualquer um dos Assignable knobs – que por sua vez podem controlar vários parâmetros.

Outra coisa interessante sobre o Super Knob é que você pode ver sua posição através do anel de LEDs ao redor dele, algo que os Encoders atribuíveis têm no Montage, mas não no MODX.

E, finalmente, depois de configurá-lo para controlar qualquer parâmetro desejado, você pode realmente automatizar o próprio movimento do Super Knob como um destino de modulação.

10.000 Arpeggiators?!

Uma das coisas que me impressionaram quando abri o manual do teclado sintetizador MODX foi a afirmação de que ele tinha mais de 10 mil arpejadores: até aquele momento eu achava que 10 ou 20 eram muito. Mas arpeggiators no MODX são bem diferentes do que você pode estar acostumado em outros sintetizadores. Claro, ele tem o arpejador padrão para cima e para baixo ao qual você provavelmente está acostumado, mas à medida que você percorre a lista, é possível descobrir padrões infinitamente mais interessantes.

O arpejador do MODX é um cruzamento entre um sequenciador e um robô musical com IA. Cada um dos 10.000 arpejadores é, na verdade, uma sequência pré-programada em um dos vários estilos musicais, como Rock, Funk ou Jazz, e eles podem ser tocados de três maneiras.

Os mais simples são apenas sequências fixas antigas – muitos dos arpejadores são sequências de bateria. Com isso, qualquer tecla aciona o arpejo e não importa o que você pressiona depois disso, as mesmas notas (ou amostras de bateria em um kit de bateria) serão reproduzidas todas as vezes.

Em seguida, há arpejos do tipo Original Notes, que transpõem o padrão de arpejo se você apenas pressionar uma nota e que vai corresponder a qualquer outra nota que você toque.

E finalmente há os arpejos normais, que são tudo menos normais, porque eles pegam a sequência programada e combinam com as notas que você toca. Assim, por exemplo, ele irá adaptar um sequênciador pré-programado para as notas apropriadas, quer você toque um acorde maior, menor ou com sétima.

Sequências personalizadas

Além de carregar uma das muitas sequências de arpejos incorporadas, você pode criar o seu próprio importando arquivos MIDI de um drive USB que você pode conectar na parte de trás, ou você pode tocar um padrão no gravador embutido, e então converta isso em um arpejo.

Ao iniciar o processo de conversão, você pode determinar o tipo de arpejo que deseja criar, incluindo o modo “Normal” inteligente, que se adapta e altera seu padrão com base nas notas que você realmente toca. Infelizmente, não há sequenciador embutido ou sequenciador estilo piano roll a partir da versão 1.1 do sistema operacional, portanto você precisa importar arquivos MIDI criados em uma DAW ou gravar seu arpejo ao vivo. Felizmente, uma opção de quantização ajuda a manter o andamento.

Uma das coisas mais importantes sobre o arpejador no MODX é que você pode executar até 8 arpejos diferentes simultaneamente – um por parte – o que permite criar composições muito interessantes e complexas.

Part controls

Depois de colocar todas as partes no seu devido lugar, você tem algumas facilidades para mixar e colocar as partes em camadas. Você acessa o mixer a partir da tela principal de performance, e tem uma boa visão panorâmica dos efeitos enviados, opções de EQ, opções de mudo e solo, pan e nível.

A tela principal Performance também possui uma visualização que permite definir camadas e recortes de partes. Dando um lugar tão proeminente, na “página inicial” por assim dizer, à capacidade do MODX de criar camadas de sons por divisão ou velocidade do teclado – ou seja, quão forte você pressiona a tecla – diz muito sobre a seriedade da Yamaha em permitir paisagens sonoras profundas e complexas.

Quando soube que o MODX tem polifonia de 192 vozes – 128 vozes de sample e 64 vozes de FM – achei um pouco exagerado. Mas suas múltiplas funções multicamadas, juntamente com a facilidade de adicionar várias camadas e sequências, significa que todas essas vozes extras podem ser bastante úteis.

Encontrando Conteúdo no sintetizador

Com milhares de predefinições, tipos de samples, arpeggiators e padrões de bateria, é crucial encontrar o que você está procurando rapidamente e, felizmente, há boas ferramentas para isso. Sempre que você pesquisa algo, os filtros principal e de subcategoria ajudam a restringir suas opções. Há um botão Audition on-board que permite ouvir rapidamente predefinições ou arpejos com sequências rápidas relevantes para o instrumento. A audição não será apenas uma predefinição: se houver alguns sons opcionais, a audição poderá levá-lo através deles e a todos os movimentos interessantes do Super Knob.

Além das predefinições on-board, a Yamaha abriu um site de compartilhamento de predefinições para a comunidade chamado SoundMondo, onde é possível procurar presets inspiradores e você pode encontrar presets para uma música que precisa tocar – por exemplo, Jump do Van Halen…

Cenas

Quando sua música começa a tomar forma, as cenas são uma ótima maneira de trocar rapidamente as configurações do sintetizador. As cenas podem armazenar vários parâmetros, incluindo tipos de arpejo, padrões do Motion Sequencer e acionar mute ou solo.

Tour Físico

A tela de 7 polegadas do MODX oferece boa visibilidade em vários ângulos. Você seleciona os parâmetros na tela tocando no parâmetro ou selecionando-o usando os botões de seta imediatamente à direita da tela. Você tem atalhos rápidos à direita para várias telas e acesso a Live Sets e armazenamento de Performances, bem como um atalho para gerenciamento de mute e solo de partes.

O lado esquerdo do painel possui quatro botões macro que funcionam como botões programáveis ou podem controlar um dos 16 parâmetros identificados no painel e os níveis de controle dos faders para as partes ou elementos, bem como as etapas de Motion Sequence, quando essa tela está ativa. Na extrema esquerda estão os controles de nível para volume, os níveis de USB quando você usa o MODX como uma interface de áudio e mais alguns botões adicionais de atribuição e controle, incluindo um mod e pitch bend wheel.

O MODX também pode ser usado como uma interface de áudio com 10 canais mono ou 5 estéreos de saída e 4 mono/2 estéreos na entrada. Você pode determinar para qual dos canais você quer que cada faixa seja enviada, para que eles possam ser gravados separadamente em seu DAW.

Entradas e saídas

No painel traseiro, o MODX possui uma entrada USB para enviar e receber MIDI e áudio de um computador, um slot para um drive USB, portas MIDI de entrada e saída, duas entradas para pedal e duas entradas para pedal de expressão, saídas de alto-falantes estéreo e fone de ouvido e duas entradas de áudio, que você pode usar para enviar áudio para o computador para processamento posterior de efeitos, como fonte para o envelope follower e sincronização de tempo, ou provavelmente o mais legal de todos, se você tiver um microfone, você pode usar o MODX como Vocoder.

Prós e contras

No lado dos Prós, o MODX é um sintetizador de excelente som e altamente versátil, oferecido a um preço muito competitivo. Os mecanismos de som Sample e FM são fantásticos, e a quantidade e a qualidade dos efeitos não irão desapontá-lo. As opções de modulação são o sonho de um designer de som e a capacidade de reproduzir várias sequências ou arpejos simultaneamente significa que há muito poucos limites sobre o que você pode fazer.

No lado dos Contras, o MODX definitivamente não é um sintetizador “knob-per-function”. Há uma curva de aprendizado, o que é esperado com um sintetizador complexo. Mesmo que você saiba o que deseja, geralmente há alguns cliques de distância. Dito isso, com o número de parâmetros aqui, um método de botão por função simplesmente não seria prático.

É óbvio que o número de controles foi reduzido para ajudar a diminuir os custos em comparação com o Montage – imagino que tenha sido principalmente no número reduzido de faders e botões endereçáveis, mais quatro de cada um seriam muito úteis.

A interface da tela sensível ao toque é muito legível, mas às vezes fica lenta e é um pouco mais econômica se comparada às telas dos tablets e celulares de hoje em dia. Você se acostuma depois de um tempo, mas não é tão rápido e preciso quanto as telas dos celulares. Dito isso, há telefones que custam mais do que o MODX, então acho que é aceitável.

O teclado é muito bom, mas não tem aftertouch. A matriz mod, no entanto, suporta a detecção de aftertouch se você quiser parear o MODX com um teclado desse tipo.

Finalmente, meu único recurso de lista de desejos para o MODX é algo que pode ser resolvido, esperançosamente, em uma atualização futura, que é a falta de um sequenciador piano roll. Como mencionei anteriormente, o arpejador é realmente um sequenciador, o problema é que você precisa tocar sua sequência em uma música usando o teclado do MODX, e depois converter a música em um arpejo, ou criar uma sequência com sua DAW, colocá-la em um Drive USB, importá-lo como uma música e, novamente, converter em um arpejo. Se houvesse uma maneira de encurtar o número de etapas nesse processo, ou apenas adicionar um sequenciador piano roll, isso reduziria muito o trabalho atualmente envolvido na criação de sequências.

Resumo

O MODX da Yamaha é uma fera sônica de sequenciamento e performance capaz de criar praticamente qualquer ambiente sonoro que você possa imaginar, seja tocando com suas próprias mãos, tocando por si só, ou qualquer combinação dos dois. É uma entrada forte no mercado de sintetizadores de US$1.500 (nos EUA), vale a pena dar uma olhada.


Traduzido e publicado com a permissão de Loopop. Todos os direitos reservados. Confira seu livro “Electronic Music Ideas, Tips and Tricks” em http://www.patreon.com/loopop. Todos os direitos reservados. Visite o canal do YouTube aqui.

Translated with permission from Loopop. Check out his book of Electronic Music Ideas, Tips and Tricks at http://www.patreon.com/loopop.

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